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ARL BRASHEAR, STORIA DI UOMO CHE HA SCONFITTO IL RAZZISMO E LA DISABILITÀ PER REALIZZARE I SUOI SOGNI

Il Blog di Massimiliano Collu
Pubblicato da in Situazioni umane ·
Tags: #palombaronero#noalarazzismo
CARL BRASHEAR, STORIA DI UOMO CHE HA SCONFITTO IL RAZZISMO E LA DISABILITÀ PER REALIZZARE I SUOI SOGNI
McDonald e Graziella Brashear, sono una coppia di mezzadri neri, genitori di otto figli a cui cercano di donare un futuro migliore. Il loro sestogenito, classe 1931, si chiama Carl, va a scuola, e sogna di cambiare vita. E di mezzi per farlo, nel Kentucky degli anni 40', ce ne sono pochi. All'età di 17 anni Carl decide di arruolarsi in marina, pensando che quello può essere il luogo del suo riscatto, dopo la legge Truman che ha abolito la segregazione nelle forze armate. Ma si sbaglia.
Il colore della sua pelle lo trascina nelle cambuse delle navi a cui viene assegnato. Finisce a fare lo sguattero e il cuoco per i bianchi. Ma Carl non demorde, e dopo aver visto un'operazione dei sub della marina, decide che vuole iscriversi alla scuola immersione. Salvare gli altri: quella è la sua strada. Cento lettere in sette anni. Tante ne manda Carl, tante non arrivano mai a destinazione. Alla fine però riesce a farsi accettare alla Diving & Salvage School, a Bayonne, nel New Jersey. Qui lo aspettano il razzismo degli istruttori, degli ufficiali e dei compagni di corso. "Verremo per affogarti", "nessun negro tra i sub". Queste le minacce che si ritrova tra le coperte mentre vive da appestato nella camerata. Ma non importa. Si ammazza sui libri e non perde un colpo negli allenamenti. Carl è troppo bravo, troppo bravo per tutti coloro che aspettano un solo passo falso per buttarlo fuori. Ma il passo falso non arriva mai. Così questo ragazzo del Kentucky, nel1964, è il primo afro-americano a laurearsi come sommozzatore di prima-classe.
Carl diventa un palombaro e va a servire sulla nave Issa, nel Mediterraneo. Mentre è impegnato nel recupero di una bomba all'idrogeno, caduta in mare dopo lo schianto di un aereo, si accorge che un cavo d'acciaio sta per cedere. Si avventa su due colleghi salvandogli la vita prima che un tubo scagliato dal cavo gli tranci una gamba. In Ospedale gli dicono che l'arto si salverà ma che non potrà tornare al suo posto di lavoro.
Chiunque a questo punto si sarebbe arreso. Ma non Carl Brasher.
Convince i medici ad amputargli la gamba, e dopo due anni di riabilitazioni e allenamenti sfiancanti si presenta davanti alla commissione che deve decidere se potrà tornare a fare il palombaro. L'ultima prova è una camminata di dodici passi con indosso un'apparecchiatura di trecento chili.
E Carl quei dodici passi li porta a termine.
Nel 1970 diventa il primo nero e il primo disabile a raggiungere il grado di Primo capo palombaro della marina.




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